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La luna es más vieja de lo que se pensaba.

Un nuevo estudio acelera el nacimiento de nuestro satélite en 100 millones de años.




Imagen del mar Báltico con un diámetro de casi 1,000 kilómetros, coloreada con información sobre la gravedad de la luna y su grosor: Ernest Wright, NASA / GSFC Scientific Visualization Studio.

Un nuevo estudio realizado por científicos del Instituto de Geología y Mineralogía de la Universidad de Colonia ha limitado la edad de la luna en unos 50 millones de años después de la formación del sistema solar. Esto significa que nuestro satélite habría nacido hace 4.510 millones de años y no 150 millones de años después, como se pensaba anteriormente. Para obtener estos resultados, los científicos analizaron la composición química de una gran cantidad de muestras recolectadas durante las misiones Apolo. 

El 21 de julio de 1969, la humanidad dio sus primeros pasos en otro cuerpo celeste. En las pocas horas en la superficie lunar, la tripulación del Apolo 11 recolectó 21.55 kilogramos de muestras y las trajo a la Tierra. Casi exactamente 50 años después, estos ejemplos todavía nos enseñan momentos importantes del sistema solar temprano y la historia del sistema Tierra-Luna. Determinar la edad de la luna también es importante para comprender cómo y cuándo se formó la Tierra y cómo evolucionó al comienzo del sistema solar.

Este estudio se centra en las firmas químicas de varios tipos de muestras lunares recolectadas por las diversas misiones Apolo. "Al comparar la abundancia relativa de diferentes elementos en las rocas que se han formado en diferentes momentos, uno puede aprender cómo cada muestra afecta el interior de la luna y la solidificación del océano de magma", explica Raúl Fonseca de la Universidad a Colonia Junto con su colega Felipe Leitzke, investiga los procesos dentro de la luna en experimentos de laboratorio.

La luna probablemente se originó después de una gran colisión entre un cuerpo planetario del tamaño de Marte y la Tierra primitiva. Con el tiempo, la luna creció gracias a la nube de material que circulaba en la órbita de la Tierra. El satélite recién nacido estaba cubierto por un océano de magma que formaba varios tipos de rocas cuando se enfriaba. "Estas rocas han registrado información sobre la formación de la luna y todavía se pueden encontrar en la superficie lunar", dice Maxwell Thiemens, un ex investigador de la Universidad de Colonia y autor principal del estudio. Peter Sprung, coautor del estudio, agrega: "Estas observaciones ya no son posibles en la Tierra porque nuestro planeta ha estado geológicamente activo con el tiempo. La luna ofrece una oportunidad única para estudiar la evolución planetaria ».

Metodos de estudio: Los científicos de Colonia utilizaron la relación entre los elementos raros hafnio, uranio y tungsteno como una sonda para comprender la cantidad de fusiones que se crearon para crear los basaltos de la yegua, es decir, las regiones negras en la superficie lunar. La precisión de medición sin precedentes permitió al estudio identificar diferentes tendencias entre diferentes grupos de rocas, lo que permitió una mejor comprensión del comportamiento de estos elementos clave raros.

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