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En el espacio intergaláctico hay más materia que en las galaxias.

Según los investigadores, miles de millones de "estrellas errantes" también podrían encontrarse en el espacio aparentemente vacío que divide a las galaxias.


En la imagen, de 2014, se observa con claridad la materia difusa que existe en el espacio entre galaxias - Caltech/CWI

Los vastos espacios que existen entre algunas galaxias y otras pueden abarcar millones de años luz. Como ejemplo, Andrómeda, la galaxia espiral cerca de nuestra galaxia Vía Láctea, está a 2,5 millones de años luz de distancia. ¡Y eso es lo que tenemos a continuación! Y aunque parece que estos espacios están completamente vacíos, en realidad están llenos de materia. De hecho, el espacio "vacío" entre las galaxias contiene más materia de la que contiene la suma de todas las galaxias en el universo.La densidad de esta materia es muy baja. "Si tomamos un metro cúbico de espacio intergaláctico, dice el astrónomo Michael Shull en la revista Live Science, no habrá un solo átomo en él, pero si agrega todo, el resultado se ubicará entre el 50 y el 80%". Toda la materia ordinaria que existe. "Los científicos también saben que el medio intergaláctico, llamado IGM por sus siglas en inglés, consiste principalmente en hidrógeno ionizado (es decir, ha perdido su electrón) y está muy caliente, mezclado con pequeñas cantidades de elementos más pesados, como el carbono. Oxígeno o silicio Y aunque estos elementos generalmente no son lo suficientemente brillantes como para ser observados directamente, los investigadores pueden detectar su presencia gracias a la "firma" que dejan atrás en los rayos de luz que penetran continuamente.

Restos de galaxias.

Desde la última década de la década de 1960, cuando se descubrieron los primeros cuásares (galaxias activas excepcionalmente brillantes en el universo distante), los astrónomos descubrieron que la luz que recibieron "faltaba algunas partes". Piezas que habían sido absorbidas por "algo" entre el quásar y los telescopios. Resultó que este es exactamente el gas difundido que forma el IGM. En las décadas siguientes, los exploradores en el espacio intergaláctico descubrieron enormes redes de filamentos de gas, que juntos contienen más materia que todas las galaxias juntas.Se considera probable que parte de esta materia débil provenga directamente del Big Bang, pero los elementos más pesados ​​sugieren que al menos parte proviene de los restos de estrellas viejas que explotaron. Se mantiene que las galaxias son expulsadas de alguna manera en el ambiente intergaláctico.¿Cómo es esto posible? De hecho, cuanto más distante sea el universo, las regiones más remotas de la IGM estarán y estarán aisladas para siempre de cada galaxia. Sin embargo, en las regiones más densamente pobladas, el aislamiento puede no ser tan bueno, y parte del material generado por las galaxias finalmente ingresa en el espacio que las separa, y desde allí se reintegra a otras galaxias. Algo que juega un papel importante en la vida y evolución de las galaxias.



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